ⓘ Stephen Wolfram es un científico británico conocido por su trabajo en las ciencias de la computación, matemáticas y en física teórica. ​ ..

                                     

ⓘ Stephen Wolfram

Stephen Wolfram es un científico británico conocido por su trabajo en las ciencias de la computación, matemáticas y en física teórica. ​

                                     

1. Vida personal

Nace en Londres en 1959. El padre de Stephen Wolfram, Hugo Wolfram 1925- en Bochum, Alemania era un fabricante textil y un novelista Into a Neutral Country y su madre Sybil era profesora de Filosofía en la Universidad de Oxford. ​

A los 21 años, Wolfram gana el premio MacArthur "Genius", que es una de las becas más codiciadas de los Estados Unidos. Enseñó en varias universidades -incluyendo el Instituto para Estudios Avanzados en Princeton Nueva Jersey donde, entre otros trabajaron John von Neumann y Albert Einstein - y luego se dedicó a sus propios proyectos.

                                     

2. Vida profesional

Durante su estancia en Caltech en el departamento de física de 1979 a 1981, desarrolló un sistema computacional de álgebra SMP Symbolic Manipulation Program que fue esencialmente la versión cero de Mathematica. Sin embargo, las reglas de patentes de la escuela le negaron la propiedad de su invención. En 1983 regresó al Institute For Advanced Studies de Princeton, donde estudió el comportamiento de autómatas celulares, principalmente mediante simulaciones por computadora. Sin embargo, Caltech demandó los derechos del programa lo que suscitó una disputa de propiedad intelectual sobre SMP que finalmente causaron la separación de Wolfram de Caltech ​ SMP fue después desarrollado y comercializado por Inference Corp. una compañía de Los Ángeles de 1983 a 1988.

                                     

3. Investigación

De acuerdo con Google Scholar, Stephen Wolfram es citado en más de 53.200 publicaciones a julio de 2017. ​ Tiene un índice h de 58 y un número de Erdős de 2.

                                     

4. Software Mathematica

En 1986 Wolfram deja el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton para trasladarse la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign donde fundó el Centro de Investigación de Sistemas Complejos y comienza el desarrollo del software que hoy es Mathematica, un sistema de computación simbólica. En 1988, Wolfram deja el mundo académico para dedicarse completamente a su recién fundada compañía Wolfram Research de la que es socio mayoritario hasta el día de hoy. Wolfram Research lanza al mercado la primera versión de Mathematica en 1988. Wolfram Research también financia el trabajo de Eric Weisstein y la que era su enciclopedia matemática MathWorld que ahora es parte de Wolfram Research. El programa Mathematica actualmente tiene más de 2 millones de usuarios principalmente ingenieros y científicos de alto nivel. El software es una herramienta poderosa de cómputo que prácticamente permite realizar cualquier tipo de cálculo algebraico o numérico y generar gráficos y análisis profundos.



                                     

5. Un nuevo tipo de ciencia

De 1992 al 2002, Wolfram trabajó en su controvertido libro A New Kind of Science NKS Un nuevo tipo de ciencia, que introduce el estudio experimental de diversos sistemas simples de cálculo, los cuales pueden ser utilizados para modelar y entender cualquier fenómeno natural. Su motivación principal consiste en proponer una nueva metodología científica basada en experimentos de ordenador.

La novedad de su propuesta está en atreverse a decir que el universo es demasiado complejo como para ser modelado mediante matemáticas; pero que sí puede serlo mediante pequeños y simples programas informáticos, ya que estos sencillos programas son capaces de generar una enorme complejidad.

Desde la publicación del libro NKS en el 2002, Wolfram ha dividido su tiempo entre el desarrollo de nuevas versiones de Mathematica y la difusión de NKS por medio de conferencias y escuelas de verano.

                                     

5.1. Un nuevo tipo de ciencia Críticas

Sobre su libro NKS, algunos críticos han declarado la falta de referencias y el uso de notas a pie de página inapropiadas; así como el lenguaje coloquial utilizado. Algunos señalan que no se trata de un nuevo tipo de ciencia ya que se han estudiado autómatas celulares en el contexto de la teoría de la complejidad durante muchos años, teoría en la que el mismo Wolfram había ya contribuido substancialmente.

Sin embargo, el autor afirma que su argumento no se trata de autómatas celulares ni de la visión tradicional de los sistemas complejos, sino de una metodología para estudiar sistemas de manera exhaustiva con miras a entender, modelar y estudiar fenómenos tanto abstractos como físicos basada en experimentos computacionales, ya sea con la ayuda de autómatas celulares u otros sistemas de computación como la máquina de Turing. Wolfram ha colocado gratuitamente una versión de su libro A New Kind of Science para su lectura en línea.



                                     

5.2. Un nuevo tipo de ciencia Descubrimiento de la máquina universal de Turing más pequeña

En su libro NKS, Stephen Wolfram construye una máquina de Turing de 2 estados y 5 colores basada en el autómata celular universal con regla 110.

Debido a que se sabía que no puede existir una máquina universal de Turing de 2 estados y 2 colores, Wolfram conjeturó que la máquina de Turing universal más pequeña probablemente tendría 2 estados y 3 colores. Wolfram hizo entonces una investigación exhaustiva de las 2.985.984 máquinas de Turing posibles con 2 estados y 3 colores y encontró algunos candidatos.

En 2005 se anuncia entonces un premio de 25.000 dólares estadounidenses ​

                                     

6. Buscador Wolfram Alpha

Desde el año 2002 Wolfram trabaja en un proyecto de buscador de Internet llamado Wolfram|Alpha. Se trata de un motor de búsqueda de conocimiento computacional capaz de responder directamente a las preguntas que hace el usuario, en vez de remitir a enlaces.

                                     

7. Lenguaje de programación Wolfram

En junio del 2014, Wolfram anunció oficialmente Wolfram Language como el nuevo lenguaje general de programación multi-paradigma. ​

                                     

8. Proyecto de Física Wolfram

En abril de 2020, Wolfram anunció el Proyecto de Física Wolfram Physics Project como un esfuerzo para reducir y explicar todas las leyes de la física dentro de un paradigma de un hipergrafo transformado por reglas de reescritura mínimas que obedecen la propiedad Church-Rosser. ​ Este esfuerzo es una continuación de las ideas descritas originalmente en Un nuevo tipo de ciencia.

El principio fundamental es la exploración de la emergente complejidad de los sistemas de reescritura abstracta denominado "sistema de sustitución" en Wolfram MathWorld; los sistemas explorados se encuentran principalmente en extremos minimalistas. La mayoría de los ejemplos provienen de un sistema de reescritura en grafos ordenados; algunos conceptos son demostrados por medio de ejemplos relacionados con sistemas de reescritura de cadenas de caracteres. Muchos de los fenómenos computacionales obtenidos en estos sistemas hacen analogía a las investigaciones previas de Wolfram sobre autómatas celulares. Este nuevo sistema de grafos ordenados se presta la interpretación geométrica en una manera diferente a los autómatas celulares, y principalmente son estas interpretaciones geométricas las que proporcionan un punto de entrada la analogía con las leyes físicas.