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ⓘ (3) Juno

Juno fue el tercer asteroide en ser descubierto y es uno de los más grandes del cinturón principal de asteroides, siendo el segundo más pesado dentro de los de tipo S. Fue descubierto el 1 de septiembre de 1804 por el astrónomo alemán Karl Ludwig Harding y bautizado con este nombre en honor la diosa Juno desde el observatorio Schröter de Lilienthal, Alemania. ​

                                     

1. Características

Juno es uno de los asteroides más grandes, ya que posee aproximadamente el 1 % de la masa del cinturón de asteroides. En una clasificación por el tamaño entre todos los asteroides del cinturón, es el décimo y compite con Eunomia por el honor de ser el más grande de los asteroides rocosos de tipo S, aunque las estimaciones más recientes ponen a Juno en segundo lugar.

Entre los asteroides de tipo es excepcionalmente reflectante, lo que puede indicar unas distintas características de su superficie. Esta alta reflectividad explica su relativamente alta magnitud aparente para un pequeño objeto que no está precisamente cerca del borde interior del cinturón de asteroides. Juno puede alcanzar +7.5 en una oposición favorable, por lo que es más brillante que Neptuno o Titán, y explica que fuera descubierto antes que asteroides mucho más grandes como Higía, Europa, Davida e Interamnia. Sin embargo, en la mayor parte de las oposiciones que tiene Juno, alcanza alrededor de +8.7, apenas visible con prismáticos, y en más pequeñas elongaciones se requiere de un telescopio de 76 mm de apertura para apreciarlo. Este asteroide es el mayor de la familia de Juno de asteroides.

Al principio fue considerado un planeta, como Ceres, Palas, y Vesta. Fue clasificado de nuevo como asteroide, junto con los otros tres, cuando muchos más fueron descubiertos. El pequeño tamaño de Juno y su forma irregular lo excluyeron de haber sido considerado planeta enano conforme la clasificación de la UAI. Curiosamente en Celestia lo veríamos con forma de elipsoide

Juno orbita a una distancia ligeramente más cercana al Sol que Ceres y Palas. Su órbita está moderadamente inclinada, alrededor de 12°, respecto la eclíptica, pero tiene una excentricidad más alta que la de Plutón. Esta alta excentricidad lleva a Juno más cerca del Sol en el perihelio que a Vesta y más lejos en el afelio que a Ceres. Juno tenía la órbita más excéntrica de cualquier cuerpo conocido hasta que Polimnia fue descubierto en 1854. Aun así, entre los asteroides con más de 200 kilómetros de diámetro, solo Bamberga tiene una órbita más excéntrica.

Juno gira en sentido directo, con el polo norte señalando hacia coordenadas eclípticas β, λ = 27°, 103° con una posibilidad de error de 10°. ​

                                     

2. Datos

Algunos datos importantes acerca de Juno son:

  • Fue el primer asteroide cuya ocultación fue observada. Juno pasó delante de una débil estrella SAO 112328 el 19 de febrero de 1958. Desde entonces, se han observado varias ocultaciones de Juno; la más memorable, la del 11 de diciembre de 1979, fue registrada por 18 observadores. ​
                                     

3. Juno en la ciencia ficción

  • Eón 1985 es una novela de ciencia ficción escrita por Greg Bear. En esta novela Juno aparece bajo el nombre de Thistledown. ​